Guía del comprador de impresión 3D: Acerca de nuestras pruebas - 💡 Fix My Ideas

Guía del comprador de impresión 3D: Acerca de nuestras pruebas

Guía del comprador de impresión 3D: Acerca de nuestras pruebas


Autor: Ethan Holmes, 2019

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¿Qué impresora es adecuada para usted? La respuesta depende en gran medida de sus objetivos, presupuesto y tipo de usuario. ¿Se usará su máquina en casa en actividades y proyectos de aficionados con los niños, o es usted un diseñador o ingeniero que está considerando una impresora para su trabajo? ¿Debe adaptarse a las necesidades de múltiples usuarios en una escuela o espacio de creación? ¿Es un buen valor por el precio? ¿Eres un tinkerer o simplemente quieres presionar el botón de impresión?

Pensamos cuidadosamente sobre esta pregunta mientras nos preparábamos para nuestro segundo tiroteo y decidimos que las métricas por sí solas no nos darían la respuesta completa. En su lugar, optamos por revisar la colección de impresoras de este año con una evaluación más cualitativa de la experiencia del usuario. Incrementamos la duración de nuestras pruebas para incluir un período de configuración y un fin de semana de tiroteo, para acomodar mejor la curva de aprendizaje que viene con cada impresora. También enfocamos nuestro protocolo de prueba en lo que podríamos evaluar de manera realista con un equipo de expertos en el tiempo asignado. Probamos más máquinas que nunca (también agregamos escáneres 3D y máquinas para fabricar filamentos). Aunque no pudimos cubrir todas las impresoras en el mercado, solicitamos máquinas completamente ensambladas de todos los fabricantes que conocíamos, y si nos envían una máquina, la probamos. En última instancia, queríamos dar a los lectores una imagen clara de lo que hace bien cada máquina, lo que hace mal y a quién serviría mejor.

¿Estás listo para empezar a imprimir? Luego sumérgete y encuentra la herramienta adecuada. Las opciones abundan.

Tendencias de este año en la impresión 3D

Los desarrollos en impresoras 3D de escritorio vienen a un ritmo vertiginoso, y el resumen de este año trajo nuevas y emocionantes tendencias que emergen en tamaño, formas y materiales impresos.

Pequeño y asequible

Hasta hace poco, ha habido una caída abrupta al ingresar al pequeño reino de impresoras 3D de menos de $ 1,000. Pero con un par de máquinas nuevas en nuestra prueba, ahora tenemos acceso a impresoras que no solo son portátiles y de bajo costo, sino que también son capaces de producir resultados respetables.

Impresiones precisas con resina líquida

Las impresoras de resina de fotopolimerización, nuevas en nuestras pruebas, son únicas en su clase, tanto en términos de la tecnología SLA utilizada como de la calidad de las impresiones producidas. Las dos máquinas que probamos en esta categoría están siendo adoptadas rápidamente por diseñadores y artesanos que requieren detalles de nivel profesional.

Robots de tres brazos y ajustes automáticos.

Con cabezas suaves y en rápido movimiento, las impresoras robot delta también entraron en la conversación de impresión 3D este año; probamos el OpenBeam Mini Kossel mientras observamos casi una media docena más (consulte nuestra sección "Unos para ver" en el número).

El Mini Kossel y el más típico Up Plus 2 también introdujeron funciones de nivelación automática, que eliminan uno de los monótonos pasos manuales requeridos al configurar un trabajo de impresión.

La categoría de los consumidores crece

Hasta hace poco, la selección de consumidores para impresoras de filamento fusionado se ha limitado en gran medida al MakerBot Replicator 2. Sin embargo, el nuevo Ultimaker 2 ahora ofrece una opción viable para aquellos que necesitan resultados de alta calidad, controles integrados y software intuitivo de alta calidad, con una Factor de forma que es adecuado para un lugar de trabajo profesional.

Tipos de usuario

Al revisar cada máquina, consideramos los siguientes perfiles de usuario:

  • Creadores: disfrutan creando objetos físicos y desean que sus herramientas hagan el trabajo.
  • Tinkerers: Disfrute construyendo máquinas y ajustándolas, más interesadas en el hardware que en el diseño.
  • Diseñadores: acostumbrados a dibujar objetos físicos, no a crearlos. Más cómodo en software que hardware.

También nos encontramos evaluando las necesidades de los principiantes, estudiantes, educadores, espacios de creación, prosumidores y profesionales que pueden usar las máquinas como parte de un negocio.

El protocolo de prueba

Este año nuestra prueba en cada máquina fue doble; al igual que el año pasado, cada probador era un usuario por primera vez de cada máquina, pero también queríamos aprovechar la experiencia combinada considerable de nuestros probadores para poder sacar conclusiones informadas sobre las capacidades de cada impresora dentro del tiempo asignado.

Navidad llegó temprano este año

Para asegurarnos de que las impresoras funcionaban correctamente cuando llegaron a las oficinas de MAKE, los pasantes de MAKE y yo realizamos las pruebas de la "mañana de Navidad" antes del fin de semana del tiroteo. Desempacamos todas las máquinas, imprimimos un pequeño robot MAKE y nos aseguramos de que la impresora estuviera operativa antes de la llegada del grupo principal de probadores. Esto nos permitió contactar con el servicio de atención al cliente antes de tiempo si una máquina estaba teniendo serias dificultades y nos dio la disposición del terreno antes de comenzar las pruebas de comparación serias.

Durante el tiroteo

Después de que nuestro equipo de expertos se reunió en las oficinas de MAKE, nos reunimos en grupo para discutir el protocolo. Se le pidió a cada probador que leyera cuidadosamente toda la documentación de la máquina provista y que configurara la máquina mediante la reproducción de la prueba de la mañana de Navidad para imprimir el robot MAKE. Aunque muchos de nuestros evaluadores tuvieron una amplia experiencia en 3DP, también les pedimos que trataran de pensar como un usuario inexperto y que tuvieran en cuenta qué tipo de usuario disfrutaría usando esta impresora para que el equipo pudiera evaluar la audiencia de cada máquina probada. Durante las pruebas, evaluamos el hardware y el software utilizando lo que se conoce en los círculos de usabilidad como una "evaluación heurística". Una evaluación heurística implica tener un pequeño conjunto de evaluadores que examinen una interfaz y juzguen su cumplimiento con los principios de "usabilidad" reconocidos o "heurísticas". Aunque las heurísticas no se utilizan normalmente para la evaluación de hardware, nuestros extensos expertos combinados en experiencia 3DP informaron sus expectativas de facilidad de hardware Su uso y por lo tanto esta metodología fue natural para este tipo de evaluación.

Colaboración cuidadosa

Colaboramos durante todas las fases del proceso de prueba mediante el uso de documentación compartida y el registro de todos nuestros hallazgos clave y eventos de prueba a medida que ocurrían. Queríamos capturar claramente cualquier información que pudiera ayudar a un nuevo usuario a configurar estas máquinas. Durante el fin de semana, detuvimos las pruebas en varios puntos para reagruparnos y discutir nuestros hallazgos y reorientar nuestras expectativas. El equipo también evaluó las impresiones del desafío juntas al final del fin de semana.

Consejos y atención al cliente

Les pedimos a nuestros evaluadores que se contactaran directamente con el servicio de atención al cliente si se encontraban con algún problema de la impresora y documentaban y compartían cualquier consejo sobre las lecciones aprendidas de la experiencia. El tiempo fue corto, pero también se alentó a los evaluadores a probar la capacidad de respuesta de la asistencia al cliente de cada proveedor para que podamos ayudar a nuestros lectores a evaluar qué impresora era la adecuada para ellos.

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