Actualización de 3DP IP Wars: Formlabs pagará regalías de ventas de 3D Systems - 💡 Fix My Ideas

Actualización de 3DP IP Wars: Formlabs pagará regalías de ventas de 3D Systems

Actualización de 3DP IP Wars: Formlabs pagará regalías de ventas de 3D Systems


Autor: Ethan Holmes, 2019

La impresora Formlabs Form1: todavía disponible para su compra.

A principios de esta semana, se conoció la noticia de que la larga demanda de infracción de patentes entre 3D Systems y Formlabs ha terminado. Las dos partes se establecieron, acordaron desestimar todas las reclamaciones y contrademandas y para que cada parte pague sus propios costos legales. Además, Formlabs pagará a 3D Systems una regalía del 8% sobre las ventas de Formlabs. Este desarrollo pone fin a uno de los grandes dramas legales de la temprana era de la impresión 3D desde el escritorio. Sin embargo, quedan algunas preguntas.

El traje original

Alrededor de esta época, en 2012, 3D Systems, uno de los jugadores más grandes y antiguos en la impresión 3D, demandó a Formlabs, una empresa de impresión 3D de escritorio que aún no había cumplido con sus pedidos de kickstarter. Esta fue la primera demanda de patente de la era de la impresión 3D de escritorio, y la primera vez que una de las empresas de impresión 3D establecidas decidió demandar a un fabricante de escritorio.

Tal como se elaboró ​​en este artículo sobre la demanda original, la demanda planteó una serie de preguntas. A diferencia de la demanda entre Stratasys y Afinia que vendría el año siguiente, la demanda de 3D Systems contra Formlabs no tuvo necesariamente implicaciones directas para otras impresoras de escritorio. Esto se debe a que la impresora de Formlabs no compartió su proceso central con la mayoría de las otras impresoras de escritorio. Pero las preguntas seguían siendo: ¿Formlabs encontró una manera de evitar las patentes de 3D Systems? Si es así, ¿podrían permitirse defenderse? De lo contrario, ¿utilizaría 3D Systems su cartera de patentes para anular esta tecnología de impresión 3D de escritorio de próxima generación, o posiblemente ingresar al mercado ellos mismos? ¿Fue todo esto solo una forma para que 3D Systems reduzca el precio de Formlabs antes de intentar comprar la compañía?

Esperamos

Después de que la demanda inicial fue presentada en Carolina del Sur, no sucedió mucho en público. Las partes iban y venían, eventualmente solicitando y recibiendo una serie de extensiones de la corte. A menudo, estas extensiones se otorgan cuando las partes están negociando de forma privada un acuerdo.

En noviembre de 2013, 3D Systems desestimó voluntariamente el caso contra Formlabs y Kickstarter (oh sí, Kickstarter también estuvo involucrado en esta demanda. Esto podría haber tenido implicaciones masivas para Kickstarter como plataforma para el hardware de crowdfunding, pero nada parece haber salido de ella, así que podemos dejarlo de lado por ahora.), solo para volver a presentar una queja enmendada contra Formlabs en el Distrito Sur de Nueva York. Esta queja modificada involucraba diferentes patentes, pero el núcleo de la queja era el mismo. Muy poco de nota pasó públicamente en el nuevo caso hasta ahora.

El otro desarrollo notable durante este tiempo fue la presencia de un equipo de cámara documental. El equipo estaba grabando imágenes que finalmente se convertirían en el

Impresión 3D documental Imprime la leyenda. Una trama clave en Print the Legend es la demanda entre 3D Systems y Formlabs, y las interacciones entre el CEO de 3D Systems Avi Reichental y el CEO de Formlabs Max Lobovsky. Quizás lo más interesante en este contexto, en un momento Avi Reichental explica a la cámara que toda la demanda ha provocado que Sistemas 3D reconsidere su enfoque de la propiedad intelectual y que estaba pensando en hacer algo nuevo. Desafortunadamente, la película no hace un seguimiento de lo que podría ser ese nuevo enfoque y 3D Systems ha dicho muy poco públicamente para elaborar. ¿Qué significa repensar el enfoque de la propiedad intelectual y qué impacto podría tener ese replanteamiento en esta demanda y en la impresión 3D de manera más general? Todavía no lo sabemos.

El asentamiento

Sería genial si el acuerdo respondiera a todas las preguntas planteadas por la demanda. Lamentablemente, en su cara no lo hace. El memorando público del acuerdo es de 3 páginas (la mayoría de las cuales está ocupada por encabezados, firmas y espacios en blanco) y está casi totalmente desprovista de información: las partes acordaron retirar sus reclamos, todos están pagando sus propios gastos. Ni Formlabs ni 3D Systems intentaron emitir un comunicado de prensa o publicar una publicación de blog a raíz del acuerdo.

Sin embargo, ese documento de liquidación fue aumentado por un archivo hecho silenciosamente por 3D Systems con la SEC. En la presentación, 3D Systems reveló que otorgaron a Formlabs una licencia para las patentes involucradas en la demanda a cambio del "8.0% de las ventas netas de productos de Formlabs a través del período efectivo". La presentación no detalla qué productos están incluidos ni cuánto tiempo duró. El acuerdo se mantendrá en su lugar.

La combinación del acuerdo y la presentación responden algunas preguntas, pero dejan otras. Quizás, ante todo, no sabemos realmente cuán sólido fue el caso de 3D Systems contra Formlabs. Las partes podrían haberse resuelto porque 3D Systems tenía un caso sólido y Formlabs sabía que no podía ganar. Alternativamente, las partes podrían haberse conformado porque los Sistemas 3D tenían un caso débil, pero decidieron que preferirían resolver que dar a conocer esa debilidad a todos.

Tampoco sabemos si esto es parte de algún tipo de nueva estrategia de propiedad intelectual para sistemas 3D. Tal vez las patentes de 3D Systems sean sólidas, pero 3D Systems decidió licenciarlas a Formlabs como parte de su nueva estrategia (no revelada). Tal vez las patentes de Sistemas 3D sean débiles, pero aún ofrecen algún tipo de licencia barata como póliza de seguro para Formlabs. La combinación de la significativa tasa de regalías del 8% que no destruye la empresa y la posibilidad de que 3D Systems pruebe una nueva estrategia de propiedad intelectual hace que sea difícil leer las hojas de té del asentamiento con precisión.

Incluso con la incertidumbre, sí sabemos algunas cosas. Formlabs no se está cerrando de inmediato como resultado de este traje. Del mismo modo, Formlabs no fue adquirida por 3D Systems. 3D Systems y Formlabs no aprovecharon esta oportunidad para anunciar una nueva sociedad o empresa conjunta. Y 3D Systems no implementó una nueva estrategia de propiedad intelectual junto con el acuerdo.

Viendo hacia adelante

Por supuesto, la ausencia de un anuncio no significa que ninguna de estas cosas sucedió o no sucederá en un futuro próximo. Pero el hecho de que aún no se hayan anunciado, especialmente desde que se anunció la tasa de regalías, es al menos digno de mención.

El Consumer Electronics Show será el próximo mes, y podría (o no) ser un lugar donde comenzaremos a obtener más respuestas sobre cómo los Sistemas 3D y Formlabs se alejarán de esta demanda y cómo se verán entre sí en el futuro. ¿Formlabs o 3D Systems lanzan algo nuevo? ¿3D Systems anuncia una impresora de escritorio que compita directamente con Formlabs? ¿3D Systems anuncia su nueva política de propiedad intelectual?

¿O no pasa nada, dejándonos a todos preguntándonos?



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