4 maneras en que los aficionados están avanzando en la exploración estilo Maker - 💡 Fix My Ideas

4 maneras en que los aficionados están avanzando en la exploración estilo Maker

4 maneras en que los aficionados están avanzando en la exploración estilo Maker


Autor: Ethan Holmes, 2019

Erika Bergman, Campamentos de Robot Subacuático de Niñas. Crédito de la foto: GEECs.com

La historia de la ciencia y la exploración es una historia Maker. Nuestras herramientas, y las personas que las moldean, siempre han determinado las preguntas que hacemos, los horizontes que perseguimos y las respuestas que descubrimos. Desde microscopios hasta telescopios, submarinos y naves espaciales, siempre se toma un Creador (o equipo de fabricantes) para ampliar los límites de lo que sabemos.

Sin embargo, a lo largo del siglo pasado, la exploración se volvió inaccesible. Una distinción entre ciencia "profesional" y "amateur" creó una barrera donde nunca había existido. Históricamente, la curiosidad fue perseguida por aquellos que se sintieron inspirados, y construyeron todo lo que necesitaban para hacer el trabajo. Sin embargo, los sistemas efectivos y bienintencionados (fondos de subvenciones federales, conferencias y revistas) han hecho de la búsqueda del conocimiento una actividad exclusiva para quienes se encuentran en las torres de marfil.

En los últimos años, gracias al Movimiento Maker, las herramientas para la ciencia, la exploración y la conservación se han vuelto más poderosas y más fáciles de obtener. Los componentes baratos, los estándares abiertos y el entusiasmo conectado están impulsando a los fabricantes a reinventar y reinventar el proceso de descubrimiento.

La comunidad científica profesional está empezando a sentarse y tomar nota. No lo ven como una amenaza, sino como una oportunidad. La ciencia de estilo creador no está reemplazando ningún esfuerzo tradicional, es simplemente algo más: experimentos, expediciones y posibilidades. Está habilitando un género completamente nuevo de preguntas. Es a la vez sorprendente y emocionante.

Nos hemos conectado con una nueva generación de exploradores Maker para escuchar sus historias e inspirarnos en sus proyectos. En todo el mundo, la ciencia increíble está sucediendo. Los fabricantes están reclamando su lugar como exploradores del universo.

Etiqueta láser para tortugas

Crédito de la foto: Hardshell Labs.

Tim Shields, Hardshell Labs

Un biólogo de campo de la Oficina de Administración de Tierras, Tim Shields se había sentido frustrado con los cuervos que estaban diezmando las tortugas del desierto que había pasado su vida estudiando en el desierto de Mojave.

Dada la oportunidad, un cuervo hará un agujero en la cáscara de una tortuga joven y se lo comerá. A medida que las personas se mudaban al Mojave y sus alrededores, modificaban el ambiente, trayendo más agua, sombra, perchas y comida. El número de los cuervos creció, un aumento del 1.000% de 1975 a 1995, y la población de tortugas se desplomó. Shields respondió con medidas de alta tecnología y comenzó a perseguir a los cuervos con poderosos punteros láser.

Pero incluso el biólogo de campo más dedicado no puede permanecer en el desierto brillando láseres en los cuervos durante semanas. Así que el esfuerzo de Shields se convirtió en la construcción de buggies equipados con láser para proteger a su especie favorita. Hasta ahora, está funcionando.

"Actualmente estamos usando rovers terrestres para observar tortugas del desierto sin molestarlas, y les estamos equipando con dispositivos de repulsión de cuervos para que los operadores puedan alejar a estos depredadores de las tortugas juveniles vulnerables", dice Shields. Incluso está trabajando en formas de gamificar el proyecto, que está licenciado parcialmente bajo Creative Commons, para que los operadores remotos puedan controlar los láseres. "Nuestro objetivo es involucrar a conservacionistas activos que actualmente carecen de la capacidad de presenciar las maravillas del mundo natural o hacer un trabajo para intervenir ecológicamente", dice.

Buceo profundo

Crédito de la foto: GEECs.com

Erika Bergman, Campamento de robots submarinos para chicas

Erika Bergman, piloto submarino y joven exploradora de National Geographic, está ayudando a inspirar a la próxima generación de investigadores y científicos. Ella es la co-fundadora de las Consejeras de Exploración y Ingeniería de Niñas, que organiza los Campamentos de Robot Subacuático de Niñas para proporcionarles la experiencia de robótica y ingeniería de niñas adolescentes.

Desde 2014, el equipo de Bergman ha realizado talleres, charlas y campamentos piloto. Los campamentos se centran en la construcción de un sumergible OpenROV, seguido de la planificación y ejecución de una micro-expedición en el campo. Las embarcaciones terminadas se ponen a disposición para proyectos escolares y expediciones.

Bergman ingresó a la universidad como mecánica marina diésel y bombero de vapor, y aprendió a pilotar un submarino en el trabajo en 2010. Ahora conduce varios barcos de investigación, incluido un submarino de cinco personas que es capaz de bucear a 300 metros. Son esas experiencias las que han motivado sus esfuerzos de divulgación.

"Imaginé el impacto de llevar a las jóvenes a las expediciones, pero físicamente no podía llevar a las niñas conmigo en los barcos de investigación oceanográfica", explica. “Sin embargo, podría traer algo con lo que estuvieran profundamente conectados, algo que habían construido con sus propias manos que conectaría a los futuros exploradores oceánicos. "Construir un robot submarino juntos fue una oportunidad para entregar su espíritu y trabajo duro a las manos de otras niñas de todos los continentes".

Madagascar Makerspace

Crédito de la foto: Hannah Perner-Wilson

Andrew Quitmeyer y Hannah Perner-Wilson, Hacks de senderismo

Mientras que en una misión para encontrar una especie de hormiga rumoreada en Madagascar, Andrew Quitmeyer y Hannah Perner-Wilson necesitaban un lugar para armar un sensor activado por hormigas, así que construyeron un Makerspace en una tienda de campaña.

El viaje fue uno de una serie de Hacks para excursionistas, que llevan a Quitmeyer y Perner-Wilson por todo el mundo, construyendo y compartiendo herramientas y sensores que están especializados en el ecosistema donde se implementan. En Madagascar, utilizaron nueva tecnología para documentar y diseminar investigaciones y proyectos de campo biológico (el sensor de hormigas y otros proyectos están en Instructables). Eso es complicado en ubicaciones remotas, por lo que trabajaron para construir un “centro de piratería” móvil y fácil de usar en el campo que actúa como un espacio de diseño comunitario y también protege el equipo de los elementos.

"Me di cuenta de que cuando se construye tecnología diseñada para interactuar con la naturaleza, podría tener sentido construir tecnología en la naturaleza", dice Quitmeyer, un doctorado en medios digitales. estudiante en Georgia Tech.

Si pueden escalar la idea de Makerspace, podría ayudar a que más personas construyan sus herramientas en los lugares donde serán utilizadas.

"La jungla es un escenario increíble para la construcción de productos electrónicos", dice Perner-Wilson, quien tiene experiencia en e-textiles y electrónica de bricolaje. "Todas las plantas y animales que crecían y vivían a nuestro alrededor eran materiales de construcción extremadamente útiles e inspiración para ideas de proyectos".

Detección de motosierras ilegales

Crédito de la foto: Rainforest Connection

Topher blanco, Conexión de la selva tropical

En una caminata por la selva ecoturística, Topher White tuvo un encuentro sorprendente. "Un día, nuestro grupo fue llevado a una excursión guiada por la reserva y, a cinco minutos a pie de la sede del guardabosques, nos encontramos con un grupo de madereros ilegales", explica. "Huyeron a nuestra llegada, pero el problema era evidente: incluso a distancias relativamente cortas, los guardabosques no tenían conciencia en tiempo real de la actividad destructiva en su reserva".

White, un físico e ingeniero, utilizó ese incidente como inspiración para desarrollar un dispositivo que adapta los teléfonos celulares viejos a los sistemas de monitoreo de la selva tropical. Lanzó un Kickstarter para construir los sistemas, lo que resultó en uno de los proyectos de conservación más exitosos en el sitio. Ahora su organización resultante, Rainforest Connection, está colocando el aparato en bosques de todo el mundo.

Una de las claves del sistema es la invasión de tecnología que está luchando para proteger el bosque. “Noté que incluso en la jungla, desprovista de electricidad y quizás a cien millas de la carretera más cercana, había un servicio celular bastante confiable. Y las poblaciones allí han llegado a confiar en ello ", dice White. Los micrófonos sensibles conectados a los teléfonos escuchan las ondas sonoras de las motosierras o el tráfico de vehículos, utilizando la red de teléfonos celulares para enviar una alerta de mensaje de texto cuando se detectan. Los paneles solares atenuados a las manchas de luz solar que se asoman a través del dosel del bosque mantienen las baterías cargadas, y los arreglos se colocan en lo alto de los árboles para mantenerlos por encima de la detección.

"Siempre es una aventura", dice White. "Subir árboles de 200 pies a diario y pasear en mochila por la jungla con los guerreros del Amazonas no es el tipo de trabajo que esperaba hacer con un título de física, pero en estos días tiene mucho sentido para mí".



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