Root Ventures: cómo un fondo de inversión de $ 76 millones está sirviendo a los fabricantes - 💡 Fix My Ideas

Root Ventures: cómo un fondo de inversión de $ 76 millones está sirviendo a los fabricantes

Root Ventures: cómo un fondo de inversión de $ 76 millones está sirviendo a los fabricantes


Autor: Ethan Holmes, 2019

Ingrese a la oficina de Root Ventures y lo primero que hará el socio fundador Avidan Ross es ofrecerle un expreso. Su nuevo espacio en el distrito de la Misión de San Francisco todavía está en construcción, pero la máquina de café espresso italiano tiene un lugar prominente en una mesa de aserrado improvisada justo enfrente de la entrada. Ross detalla con entusiasmo los trucos de hardware que ha hecho en la máquina, anulando sus controles internos para crear un sistema inalámbrico que comienza con el clic de un botón y mide un doble disparo de cafeína líquida perfectamente pesados, rastreado precisamente con una balanza bluetooth. El nuevo sistema ahora funciona con un microcontrolador Particle Photon que se ajusta, ya que Ross fue uno de los primeros inversionistas de la compañía.

Nueva electrónica para la máquina de espresso Root Venture, con un cerebro de fotón de partículas.

Estoy de visita para enterarme del último fondo que está lanzando el equipo Root, un grupo de $ 76.7269 millones que se usará para inversiones iniciales en nuevas empresas basadas en ingeniería. El número, deliberadamente específico, es un juego sobre la velocidad del sonido (767.269 MPH), un guiño a los nerdish antecedentes de ingeniería de los tres socios, uno de los cuales se aseguró de señalar que esto es a temperatura y presión estándar. (Su primer fondo siguió un patrón similar, haciendo referencia a Pi en $ 31,415 millones). Pero antes de llegar a los detalles del nuevo fondo, Ross me muestra las mejoras planificadas de su cafetera automática perfecta, así como los refrigeradores equipados con RJ45 que la compañía adquirió recientemente de una suite de alto rodillo desmontada en Las Vegas (el cableado era para rastrear qué artículos consumían los huéspedes del hotel). Luego se pone en marcha y habla de una posible máquina expendedora de brazos robóticos con poder de Alexa y sus ideas para instalar una cocina doble Viking en la cocina y agregarle controles digitales, una característica que, según él, no está disponible en ninguna de sus estufas.

Puede parecer que esto es una gran distracción para una empresa que se centra en ayudar a las empresas de ingeniería a encontrar el éxito, pero resulta que hay un valor estratégico en estos proyectos. "La única desventaja de que un ingeniero se convierta en VC es que, o bien te vas a volver aburrido, simplemente perderás todas tus habilidades de ingeniería, o te resentirás por ser un VC porque no llegas a construir cosas ", explica Ross. "Y por eso constantemente estamos construyendo cosas en nuestra oficina". Ross hace esto combinando su experiencia en informática con su pasión por la comida, después de haber pirateado a los fumadores de barbacoa que twittean y los hornos de pizza con supercargadores. Incluso ha escrito un libro sobre los mejores cafés del planeta.

Ross explica que le ayuda a él y a sus socios Chrissy Meyer y Kane Hsieh a seguir hablando el mismo idioma, y ​​estas habilidades técnicas se conectan estrechamente con los tipos de empresas en las que Root invierte; puede llamarlos el fondo de riesgo del fabricante, con una cartera que incluye Partícula, Modelador, Captura del cielo, Creador y Plétora.

Al principio no se propuso convertirse en un capitalista de riesgo. Después de graduarse de Columbia, Ross tomó un empleo en la construcción de hardware para [correo electrónico protegido], luego se mudó a una compañía de inversiones que brinda soporte técnico y, finalmente, se trasladó a la posición de CTO. Mientras estuvo allí, tuvo una revelación: "Las empresas de nueva creación iban a competir en una gran industria heredada". Con esa experiencia y la epifanía asociada, se alejó para centrarse en las empresas jóvenes que tenían como objetivo resolver complicados desafíos de ingeniería.

Chrissy Meyer, Avidan Ross y Kane Hsieh

Esto lo llevó al corazón del movimiento creador. "La democratización de los conjuntos de herramientas es una mentalidad de creadora por excelencia", dice Ross, "y eso también se refleja en el lado empresarial del mundo, donde se ve a personas que dicen 'Ahora que tengo acceso a todas estas herramientas, ¿qué tipo de empresa puede ¿Yo creo?'"

"Cada empresario que financiamos tiene una mentalidad de creador, y la mentalidad de creador es la capacidad de hacer mucho con poco".

Pero también es cauteloso acerca de cómo se acerca a la comunidad de creadores cuando busca oportunidades para invertir. "Tenemos que tener mucho cuidado de no celebrar el espíritu empresarial a expensas de lo que realmente hace un creador. Hay muchas oportunidades para que los fabricantes se conviertan en empresarios, pero se debe hacer por razones que son decisiones comerciales racionales, y entonces no debemos hacer que nadie que sea un fabricante célebre se sienta menos exitoso si está construyendo algo que realmente es justo para el corazón. "Hacedor de almas, y no necesariamente un negocio perfectamente viable".

Parte de lo que atrae a Ross a una startup es cuando están en posición de hacer la pregunta más importante, ¿por qué? "Ahí es cuando se ve una verdadera innovación", dice, "y luego pueden adentrarse en el 'cómo' - 'cómo podemos mejorar esto, cómo podemos lograr este objetivo final de una manera más eficiente, utilizando un nuevo conjunto de ¿Herramientas que de otra manera no serían accesibles? 'Y el objetivo final es algo que creo que los creadores aman, que es magia, que algo parezca magia ".

Él ve al router CNC de mano Shaper como un ejemplo perfecto de eso."La primera vez que vi a Shaper, se creó porque el fundador dijo 'bien, ¿por qué tengo que trabajar la madera de esta manera?'", Dice Ross. “Y debido a que tuvo acceso al conjunto de herramientas de visión por computadora, y su cofundador al tener acceso a diseños mecánicos extremadamente complejos, pudieron construir una mejor solución. Cuando vi esa demostración por primera vez hace cuatro años, me quedé boquiabierto ".

Los visitantes trabajan en la nueva oficina de Root Ventures, aún en construcción.

Con el lanzamiento de su nuevo fondo, que incluye participantes que van desde universidades hasta fondos de riqueza soberana, Root planea continuar concentrándose en inversiones de $ 1-2 millones de semillas de empresas que aborden esas difíciles tareas de ingeniería: "software para industrias físicas, robótica, y hardware para empresas y consumidores ”. Para las empresas en las que invierten, ofrecen evaluación de la hoja de ruta, reclutamiento de talentos y otros recursos de ingeniería y puesta en marcha. Y al mismo tiempo, están construyendo el resto de la oficina, que tentativamente puede incluir un café abierto de servicio a la comunidad para que la gente pueda tomar café y trabajar de forma remota (aunque Ross bromea que puede omitir las tomas de corriente). Sin embargo, primero está la sala de conferencias, que está siendo construida por el nuevo vecino de alto nivel de Root con un nombre similar, Fine Root. Y necesitarán esa sala de conferencias rápidamente, con una lista creciente de compañías que pronto estarán a bordo.

Chris Brigham de Fine Root, que ayuda a diseñar y construir el espacio para Root Ventures, un nuevo vecino.

Para las empresas que desean considerar a Root como un posible inversor, Ross dice que mantienen abiertos todos los canales de comunicación, incluidas las cuentas de Twitter individuales de los fundadores y el formulario de contacto en su sitio web. Él comenta una cosa a esos grupos, sin embargo:

“No invertimos en productos, invertimos en empresas, por lo que deberían pensar en cómo ese producto se convierte en una empresa. Pero incluso si no están pensando en comenzar una empresa, y solo quieren compartir en qué están trabajando, nos encantaría verlo ".



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