Cabezas de bloque - 💡 Fix My Ideas

Cabezas de bloque

Cabezas de bloque


Autor: Ethan Holmes, 2019

Lego: El material de prototipado definitivo. Seriamente.

Adrian Marshall decidió que necesitaría un modelo a escala muy convincente para vender su última idea. El diseñador británico de robots de fábrica se reuniría con la junta directiva de una gran empresa de alimentos, que quería un robot industrial que pudiera mover diez brazos de forma independiente y grabar una imagen de los personajes de dibujos animados de Rugrats en panqueques colocados al azar alrededor de una sartén en movimiento. Tuvo que hacerse en menos de 0,8 segundos en una cocina industrial caliente. Por supuesto, usó el único material de prototipos adecuado para un trabajo tan duro: Lego.

"Siempre utilizo Lego para presentar a los clientes", dice Marshall. "Si es lo suficientemente simple como para ser hecho con Lego, entonces la versión ampliada será lo suficientemente robusta como para sobrevivir en el campo".

Puede ser irónico que un juguete sea el mejor medio de creación de prototipos jamás inventado, pero desde la llegada de los bloques de plástico de color primario en 1949, los ingenieros los han utilizado para visualizar nuevos productos. Y con el avance de Lego Technic a fines de la década de 1970, los inventores pudieron especificar máquinas más complicadas con ruedas, engranajes y motores.

"Technic viene de la mentalidad del ingeniero", dice Hayes Raffle, un investigador que utiliza Lego para desarrollar juguetes modulares de robots en el Laboratorio de Medios del MIT. "Puede replicar el movimiento que encuentra en motores y otros enlaces mecánicos de forma rápida y económica". Ahora, docenas de programas universitarios en todo el país ofrecen Lego Technic para que los estudiantes diseñen todo, desde vehículos militares no tripulados hasta dispositivos de cirugía láser.

Parte de la popularidad del prototipo de Lego puede ser que todos parecen tener un caché de bloques en algún armario. Ese es ciertamente el caso de Tim Abbot, un empresario con sede en Indiana, que utilizó una herramienta Dremel para hacer pequeños agujeros en los bloques de su hijo y construyó un sistema innovador de rociadores para el patio trasero. Abbot Hydro-Edge se venderá a nivel nacional este verano. ¿O qué tal Kevin Mackie, de Escocia, quien usó Lego para construir un prototipo de nuevo pedal de batería? El diseño ahora es utilizado por músicos como Iron Maiden, Chick Corea y James Brown.

Tarde o temprano, sin embargo, los Legos se agotan. El robotista de fábrica Marshall dice que a menudo se encuentra en una situación crítica por piezas específicas, por lo que solicita grandes lotes a distribuidores educativos en línea. Los buscadores de piezas raras deben buscar en eBay, intercambiar entre los entusiastas de Lego en línea o participar en subastas cerradas que figuran en grupos de noticias y sitios de constructores de Lego como lugnet.com.

Lego también tiene algunas limitaciones inherentes. Mientras que algunos constructores se enorgullecen de usar solo lo que está en el catálogo, Jonathan Brown, de Chicago, creó un Solucionador de cubos de Rubik y un malabarista de Lego que usa solo ladrillos vírgenes, incluso Brown reconoce: "[Los Legos tienen] pésimas características de resistencia al peso. Son geniales para modelos pequeños, pero no tan buenos para modelos grandes ".

Al hacer prototipos de fábrica, Marshall refuerza sus estructuras con placas laterales de fibra de densidad media, aluminio o acero. "Los ajustes finos a la geometría no son fáciles", señala.

Para hacer que las creaciones de Lego sean más resistentes, la rifa del MIT utiliza pegamento caliente. Mientras tanto, el escultor profesional de Lego Eric Harshbarger jura por Oatey All-Purpose Cement. (Una vez usó siete libras de cosas para construir un escritorio de oficina de tamaño completo como parte de una comisión).

Los ajustes de tamaño funcionan mejor utilizando la rueda de corte de carburo en un Dremel; con placas planas, los expertos sugieren marcar ligeramente una cuchilla X-Acto a lo largo de una regla de acero y luego hacer cortes posteriores más profundos.

Al final, el cliente de Marshall fue sorprendido por su máquina de estampado de panqueques y ordenó una versión de tamaño completo en acero inoxidable por una suma de $ 200,000. Utilizó una máquina de estereolitografía para hacer piezas personalizadas para un segundo prototipo y recrea el diseño virtualmente en 3D Studio, un programa de software CAD. (Otros constructores de Lego perfeccionan sus creaciones con LDraw, un software de CAD gratuito creado especialmente para piezas de Lego). El juguete puede no ser la mejor opción para entrar en producción, pero es excelente para entregar una prueba de concepto.


Este artículo se publicó originalmente en MAKE Volume 02, en 2005. Compre un PDF del problema aquí. Suscríbete a la revista MAKE aquí.



Puede Que Le Interesen

CRAFT Halloween: 10 tutoriales asombrosamente espeluznantes de la noche del miedo

CRAFT Halloween: 10 tutoriales asombrosamente espeluznantes de la noche del miedo


Cómo: Traje de monstruo de Frankenstein cabeza de espuma gigante

Cómo: Traje de monstruo de Frankenstein cabeza de espuma gigante


Animando un golpeador de puerta de Halloween con Digispark

Animando un golpeador de puerta de Halloween con Digispark


Cómo hacerlo: zancos rápidos y sencillos de Digitigrade para Halloweeen

Cómo hacerlo: zancos rápidos y sencillos de Digitigrade para Halloweeen