Marca: Electrónica y el hombre 555. - 💡 Fix My Ideas

Marca: Electrónica y el hombre 555.

Marca: Electrónica y el hombre 555.


Autor: Ethan Holmes, 2019

El hombre 555 por charles platt

Mientras revisaba los hechos en Make: Electronics, me di cuenta de que no tenía permiso para publicar una fotografía que había encontrado de Hans Camenzind, diseñador del chip 555. Esto me llevó a una conversación telefónica que fue una verdadera delicia, dejándome sonreír tontamente durante horas después.

Incluí una breve historia de los 555 en mi libro y quise ilustrarla con una fotografía de su creador, Hans Camenzind. Le busqué en Google y descubrí que tiene su propia página web simple y sencilla. Y debido a que la página no solo incluía su dirección de correo electrónico sino también su número de teléfono personal, lo marqué impulsivamente. (Debo agregar: no hagas esto tú mismo, a menos que tengas un propósito específico y útil. No sería educado tomar el tiempo de alguien solo porque es lo suficientemente generoso como para publicar su número).

Un par de segundos después, me sorprendió cuando un caballero con acento suizo contestó el teléfono. Fue un momento realmente extraño. Durante décadas, he conocido el temporizador 555 y lo he usado en proyectos. Entiendo más sobre el comportamiento de este chip que cualquier otro. Y de repente, sin previo aviso, aquí estaba hablando con el hombre que lo había creado por sí solo.

Me dio la impresión de una inteligencia muy alerta en el otro extremo de la línea, lo que no debería haber sido sorprendente. Era amable, modesto y estaba más que dispuesto a ayudarme firmando un comunicado que nos permitía usar su fotografía. Sin embargo, tuve la impresión de que él tenía poco interés en las charlas y, en realidad, no tenía mucho más que decir, aparte de agradecerle su papel en esa increíble y maravillosa comunidad de ingenieros de los años 60 y 70. quien tuvo la visión y la audacia de desarrollar los pequeños circuitos inteligentes que llevaron a los astronautas a la luna, marcaron el comienzo de la era de las computadoras de escritorio y facilitaron Internet.

El nombre de Hans Camenzind puede no ser familiar para la mayoría de la gente, ciertamente no tanto como el de William Shockley, quien inventó el transistor, o Andy Grove, quien desempeñó un papel tan importante en el desarrollo de Intel. Sin embargo, el trabajo de Camenzind en los primeros días de Silicon Valley resultó ser inesperadamente significativo.

En 1970, vendió una idea a una compañía llamada Signetics para un nuevo tipo de temporizador. Un temporizador puede parecer una cosa humilde, simplemente medir milisegundos y emitir pulsos a intervalos regulares. Lo que hizo que el concepto de Camenzind fuera tan significativo fue que su circuito, que contenía 23 transistores y resistencias variadas, podría reducirse y grabarse en una oblea de silicio. De hecho, impulsó el estado del arte en ese momento. Fue el primer chip de su tipo.

Camenzind lo desarrolló sin ayuda, y lo hizo de la manera más difícil. Primero, diseñó el circuito utilizando componentes a gran escala. Cuando verificó que funcionaba, comenzó a sustituir componentes de valores ligeramente diferentes, para asegurarse de que seguiría funcionando si el proceso de fabricación de chips presentaba imprecisiones. Hizo al menos diez versiones del circuito. Las pruebas llevaban meses.

Una vez finalizado el circuito, su siguiente paso fue cortarlo en una película de plástico con un cuchillo X-Acto. Esto fue mucho antes de los días de software de dibujo de computadora. Todo tenía que hacerse con mucho cuidado a mano. De principio a fin, todo el proceso de desarrollo tomó aproximadamente un año.

Cuando se completó esa fase, los circuitos se redujeron de tamaño fotográficamente, en un factor de aproximadamente 300: 1, y se usaron como máscaras para grabar el silicio. Cada oblea de silicona se selló en un rectángulo de plástico negro de media pulgada, y el gerente de ventas de Signetics asignó un código de identificación de producto de 555. Nació el temporizador 555.

Se ha convertido en los chips más exitosos de la historia, tanto en el número de unidades vendidas (decenas de miles de millones, y que siguen contando) como en la longevidad de su diseño (fundamentalmente sin cambios durante casi cuarenta años). Incluso ahora, alrededor de mil millones de 555 se fabrican cada año.

En Marca: Electrónica, Decidí incluir el 555, porque sigue siendo tan fundamental. También es una herramienta de enseñanza maravillosa, ya que se puede utilizar de muchas maneras. Si quiere construir, digamos, un temporizador de reacción, usando un contador y un par de chips lógicos, lo ejecutará con un temporizador 555, y puede terminar agregando un par de 555 más para encargarse de funciones como como retrasando el inicio del conteo y bloqueando la pantalla hasta que se presiona un botón de reinicio. También puede ejecutar un 555 lo suficientemente rápido para generar tonos audibles, que pueden incorporarse en una alarma antirrobo, o puede usarlo en una cerradura de combinación. Los tres de estos proyectos están incluidos en el libro.

Es cierto que las unidades de microcontrolador programables (MCU) pueden hacer lo mismo que un 555, con menos componentes. Simplemente escriba un pequeño programa y descárguelo en la memoria flash de la MCU, y si desea realizar modificaciones futuras, edite el programa y vuelva a descargarlo. Por otro lado, tan pronto como se involucra con el software, tiene todo un conjunto de nuevos problemas potenciales, como errores de sintaxis, errores lógicos o desbordamiento de tiempo de ejecución cuando su programa agrega dos números y el resultado resulta ser demasiado grande. para la variable que has asignado. Realmente no hay nada tan elegante como un circuito construido completamente en hardware. Y creo que esta sigue siendo la mejor manera de aprender los fundamentos.

Siento mucho respeto por los pioneros en lo que más tarde se conocería como Silicon Valley, y estoy encantado de que por unos momentos hablé con alguien cuyo diseño ha sido incorporado a dispositivos que van desde vehículos espaciales a hornos tostadores. Gracias, Hans Camenzind, por el papel que jugaste en cambiar todas nuestras vidas.

Si desea saber más, hay una excelente transcripción de la entrevista con Hans en el Semiconductor Museum.

En el cobertizo del fabricante:

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