Haciendo el jardín de energía - 💡 Fix My Ideas

Haciendo el jardín de energía

Haciendo el jardín de energía


Autor: Ethan Holmes, 2019

En el Día de San Valentín de 2007, emigramos de Vancouver, B.C., a Sebastopol, en el condado de Sonoma, California. Para nuestra sorpresa, la casa que habíamos alquilado, vista de un anuncio en Craigslist, tenía un lote doble. El tercero de un acre estaba en un estado muy deteriorado; había sido utilizado como Rottweiler y corrido por los inquilinos anteriores. Nuestra solicitud de convertir el patio en un jardín fue otorgada por el propietario, y nació el Jardín de la Energía.

Durante algunos años nos había preocupado el cambio climático y el agotamiento de la energía y cómo la escasez de combustible líquido afectaría el sistema de suministro de alimentos del mundo. Con nuestros colegas de la Universidad de British Columbia y la Universidad de Kentucky, buscamos pequeñas granjas para ver si podían ser autosuficientes en energía.

Lo primero que nos vino a la mente cuando vimos el patio fue una pregunta: ¿puede una familia, en medio de una ciudad, ser autosuficiente en cuanto a alimentos y energía, e incluso tener algo que compartir? Nuestro jardín sería una demostración experimental. Su objetivo era producir la mayor cantidad posible de alimentos y combustible con la menor cantidad posible de insumos externos, especialmente petróleo.

Queríamos producir las “cinco Fs” en nuestro jardín: alimentos, combustible, fibra, fertilizantes y materia prima: todo aquello de lo que dependemos actualmente del petróleo. También nos interesaba la caloría. ¿Cuántas calorías podríamos crecer, tanto para comer como para convertirnos en otras formas de energía, y cómo podríamos demostrar al público las diferentes metodologías de jardinería?

Metodologías

Utilizamos el libro de John Jeavons. Cómo cultivar más verduras como una guía para el método Grow Biointensive, que aboga por la doble excavación de camas y ayuda a calcular los rendimientos esperados de las áreas de tierra. También recurrimos a la metodología de la permacultura, incluidos los "gremios" de plantas que se benefician mutuamente, y los cultivos con "funciones de apilamiento", donde muchas partes de la planta son útiles para diferentes propósitos.

También escalonamos nuestras siembras, siguiendo técnicas de huertos comerciales, para mantener las camas continuamente en uso para el cultivo de alimentos, energía o cultivos de compost.

Todo el trabajo de jardinería se realizó a mano. Comenzamos en marzo de 2007 con cuarenta camas de 10 ′ × 4 ′, y unas semanas más tarde, agregamos tres camas de 30 ’× 4 ′. Luego, convertimos todo el patio delantero en diez camas de 15 ′ x 4 ′. Para usar el agua de la manera más eficiente, todo esto fue irrigado por goteo por un temporizador controlado por computadora.

Cuando llegó el verano, el último espacio abierto del patio trasero se había convertido en un jardín de mandala con 3 anillos concéntricos, utilizando el método de capas y plantado con cultivos de cobertura para esperar la primavera. Para el otoño, todos los árboles tenían gremios alrededor de ellos plantados con bayas, ruibarbo y arbustos.

Una pequeña sección demostró "jardinería de pies cuadrados", para mostrar a las personas que podían comenzar poco a poco. Y en el verano de 2008, el patio lateral frontal demostró el método de “No hacer nada” que usan algunas granjas para minimizar la erosión del suelo: establecimos un cultivo de cobertura de trébol y veza, luego lo cortamos y plantamos quinoa en él.

Para que las plantas comenzaran rápidamente, construimos tres marcos fríos y un invernadero temporal con pacas de heno y plástico transparente.

Calorías crecientes para comer

Como queríamos concentrarnos en las calorías y mostrar a las personas las plantas que comen, cultivamos granos: trigo, amaranto, mijo, quinua, trigo sarraceno, maíz y avena. También plantamos verduras tradicionales, como tomates, brócoli, coliflor, col rizada, col, calabaza, sandía, remolacha y frijoles.

Con el tiempo, también aprendimos lo que no funcionaba en el Jardín de la Energía, como las papas, que eran comidas por los geófilos. Había maravillosos manzanos viejos en la propiedad, y plantamos más árboles frutales y arbustos de bayas. A nuestros lechos de hierbas medicinales y culinarias les fue bastante bien. Cultivamos equinácea, y nuestra albahaca era la envidia del pueblo.

Cultivando el suelo

Puede sonar extraño, pero si desea tener un jardín de producción sostenible, su primera y última tarea es cultivar su suelo. Esto significa construir la materia orgánica y mantener los nutrientes vitales como el nitrógeno. La forma tradicional de hacerlo es haciendo compost y, si es posible, manteniendo los pollos. Hacer compost no es terriblemente difícil, pero una buena pila de compost necesita la mezcla correcta de materia rica en carbono (por ejemplo, paja) y otra materia vegetal.

Nos pareció muy efectivo mantener las pilas de compost en la corrida de pollos. De esta manera, se arrojaron nuevos restos de cocina y otras verduras sobre la pila de compost, y los pollos comen con entusiasmo lo que quieren mientras depositan convenientemente su fertilizante rico en nitrógeno en la pila. El compost resultante fue como combustible de cohete para las plantas.

Fabricación de combustible líquido

Cultivamos semillas oleaginosas para biodiesel, cultivos con alto contenido de azúcar para etanol y cultivos a base de celulosa para producir biocombustibles. Queríamos que la gente viera algunos de los cultivos que se discutían en las noticias. Para el aceite: girasol Peredovik, maíz, canola, soja y lino. Para el azúcar: sorgo Dale y alcachofas de Jerusalén. Para celulosa: hierba de pasto y miscanthus. Fue muy divertido ver crecer estos cultivos. El sorgo, por ejemplo, tocó los cables de alimentación en la parte delantera de la casa, unos 15 pies de altura.

Experimentamos con muchas máquinas de energía, como turbinas eólicas pequeñas, paneles solares, digestores de biogás y prensas de aceite para biodiesel. Nuestro experimento más profundo fue hacer etanol tanto de manzanas en exceso como de jugo de sorgo.

Después de mucho buscar, logramos encontrar y transportar un molino de sorgo con el que exprimir el jugo de las cañas de sorgo gordas y verdes. Esta máquina pesa 400 libras y tiene más de 100 años de antigüedad (vea la reseña de Dale Dougherty en MAKE, Volumen 17, "El Catálogo de conocimientos perdidos").

Con un poste de 20 pies atado al eje del molino y aproximadamente una docena de voluntarios, exprimimos un par de galones de jugo de las cañas de sorgo en el césped de O’Reilly Media. Hervimos parte de ella para hacer jarabe de sorgo, que es un poco como el jarabe de arce. Otra parte fermentamos para hacer etanol. Pero gracias a la falta de control de temperatura, y posiblemente al error del piloto, no producimos nada utilizable. Producir etanol en cantidad es un trabajo delicado.

Sin embargo, logramos fermentar adecuadamente nuestro jugo de manzana y ponerlo en la licor de luna que aún habíamos comprado. Voilà! Alrededor de 1 litro de alcohol de 150 pruebas. Pero antes de que pueda entrar en un tanque de gas, todavía tendríamos que filtrarlo a través de la zeolita (una roca volcánica), para eliminar la última agua del alcohol.

Comunidad U-Pick

Gracias al clima templado del norte de California, los jardines podrían seguir produciendo todo el año. Construimos varias máquinas para procesar todos los alimentos, incluido un horno solar y un armario de secado solar. También nos dieron un molino de grano.

Pero todavía no había manera de que los dos pudiéramos procesar toda la comida que el jardín estaba produciendo. Así que empezamos una selección comunitaria para la cosecha 2008. Alrededor de seis familias vinieron y fueron recogidas regularmente del Energy Garden. Anotaron su cosecha en un libro de contabilidad, que se contabilizó a fines de mes, y pagaron las tarifas de los agricultores por la comida.

Conclusiones

Tratar de producir combustible utilizable es muy difícil, y Energy Garden realmente nos ayudó a todos a ver por qué el petróleo es tan extraordinario y valioso, y por qué, debido a su disminución del futuro y los efectos del clima, deberíamos tratar de usar lo menos posible.

También fue una oportunidad para hacer y usar muchas herramientas, ver de primera mano cómo aumentar la seguridad alimentaria y comprender mejor los sistemas de combustible.

Basándonos en nuestros experimentos, decidimos que a escala doméstica es mejor concentrarse en cultivar alimentos en lugar de combustible, mientras se genera electricidad con energía solar y eólica, y se practica la conservación y eficiencia de la energía.

Al final, admitiríamos que, aunque los cultivos energéticos fueron atractivos para el público y divertidos de cultivar, el biocombustible es, por ahora, mejor producido por el uso de productos de desecho: fruta caída y no utilizada para etanol, aceite de cocina de desecho para biodiesel y desecho orgánico. Materia, incluido el estiércol de rumiantes, para biogás.

En el año y medio que el Energy Garden estaba produciendo, nuestros esfuerzos crecieron en muchas direcciones más allá del jardín. Más de 1.500 personas visitaron y se inspiraron. El conocimiento, las semillas y las herramientas que recolectamos se transmitieron al grupo comunitario Daily Acts (dailyacts.org) en Petaluma, California, quienes están incorporando estas ideas en un proyecto de hacienda urbana.

El Energy Garden fue realizado por muchas personas, incluido el personal remunerado y los voluntarios. Siempre había gente que paseaba, desde el vecino que traía caracoles de su jardín para los pollos, a voluntarios que traían a sus familiares visitantes para una visita, a cualquiera que paseaba por nuestro hijo de 4 años que podía atraer a una visita. Una cosa que el jardín sí construyó, además del suelo, fue la comunidad.



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